Comment restaurer des sols dégradés?

  • 10 mai 2019
Comment restaurer des sols dégradés?
Un sol dégradé perd généralement sa capacité à fournir de la nourriture et de l'habitation aux organismes vivants, dans son environnement. Lorsque cela se produit, des efforts sont déployés pour restaurer le sol à son état naturel. Les caractéristiques d'un sol dégradé incluent: salinité élevée, baisse de la fertilité, diminution de la matière organique (entraînant une dégradation de la structure du sol), érodibilité du sol, augmentation de l'alcalinité et de l'acidité. La dégradation des sols peut être causée par l'homme: par exemple, les activités agricoles peuvent perturber la structure du sol et sa capacité de drainage; l'utilisation de produits chimiques peut augmenter la salinité ou l'alcalinité du sol. Il peut également s'agir d'une cause naturelle comme la salinisation (lorsque les sols proviennent de matériaux parents salés) ou l'érosion. Parmi les moyens de restaurer les sols endommagés, citons: Utilisation de techniques d’agriculture biologique: L’agriculture biologique implique l’utilisation de moyens naturels en agriculture pour réduire les dommages causés à l’environnement. Parmi les techniques d’agriculture biologique qui aident à restaurer le sol, on peut citer l’utilisation d’engrais verts (parties de cultures déracinées ou semées, incorporées ou laissées sur la terre arable), les cultures de couverture, la rotation des cultures et le compost organique. • Engrais verts et cultures de couverture: Les engrais verts et les cultures de couverture servent de paillis au sol, empêchant ainsi le sol de l'érosion éolienne / hydrique et de la perte d'humidité. Ils augmentent également la teneur en matière organique du sol à mesure qu’ils se décomposent dans le sol. Les engrais verts et les cultures de couverture légumineuses (plantes produisant des graines dans les gousses) ont une capacité de fixation de l'azote. Les bactéries fixatrices d'azote dans leurs nodules racinaires aident à capter l'azote de l'atmosphère. Les engrais verts et les cultures de couverture empêchent la croissance des mauvaises herbes. Il s'agit d'une méthode peu coûteuse et naturelle (sans utilisation d'herbicide) pour lutter contre les mauvaises herbes. • Compost organique: Le compost organique est une méthode généralement moins chère d’engraiser les sols par rapport aux engrais inorganiques. Le compost est un mélange de parties végétales décomposées et de déchets animaux. Le principal avantage du compostage est qu'il augmente la teneur en matière organique du sol. La matière organique améliore la fertilité du sol, sa structure et sa capacité de rétention d'eau. Il séquestre également le carbone dans le sol. L'utilisation de compost réduit l'utilisation d'engrais chimiques qui, s'ils sont appliqués de manière inappropriée, peuvent contaminer les cours d'eau voisins ou les eaux souterraines. • Rotation des cultures: il s’agit d’une pratique agricole qui consiste à cultiver successivement différents types de cultures dans un lieu donné. Cette pratique réduit l'érosion des sols, augmente leur fertilité et, par conséquent, le rendement des cultures. Assainissement des sols: L'assainissement des sols implique l'élimination des contaminants nocifs tels que les métaux lourds, les boues d'épuration, le goudron de houille, les hydrocarbures cancérigènes, les liqueurs et le pétrole des sols. L'assainissement des sols peut être réalisé à l'aide de techniques biologiques. Cette méthode s'appelle la biorestauration. Voici quelques exemples de techniques de bioremédiation: • Phytoremédiation: Utilisation de plantes pour éliminer les contaminants des sols ou pour les dégrader en une forme moins toxique. Certaines plantes ont la capacité d'extraire les contaminants des sols. Ce processus s'appelle la phytoextraction. Le saule (Salix viminalis) est un arbuste reconnu pour sa capacité à extraire le cadmium des sols1. La phytoextraction est une technique de phytoremédiation. Certaines autres techniques sont la phytostabilisation, la phytotransformation et la phytostimulation. Bioaugmentation: Il s'agit de l'introduction de micro-organismes génétiquement modifiés dans des sols contaminés dans le but de dégrader les contaminants. L’efficacité de cette technique dépend de nombreux facteurs, dont les propriétés physico-chimiques du sol et la capacité des micro-organismes introduits à concurrencer avec succès la microflore du sol autochtone2. • Traitements en milieu terrestre: Cela inclut des techniques telles que l’agriculture terrestre et le compostage. En agriculture terrestre, les sols contaminés sont acheminés vers les sites d’agriculture et sont continuellement retournés et labourés pour permettre l’aération. Lors du compostage, les micro-organismes présents dans les matières organiques sont utilisés pour biodégrader les contaminants du sol. Lorsque les sols sont contaminés, ils constituent un danger pour l'environnement. L'assainissement des sols est toujours un projet coûteux à grande échelle; nécessitant un financement ou une approbation du gouvernement ou de l'autorité locale concernée. La restauration des sols contaminés par des stocks de pesticides obsolètes dans deux pays africains (le Mali et la Mauritanie) 3 constitue un bon exemple de projet d'assainissement des sols. Ces sols ont été restaurés à l'aide de compostage et de terres cultivées. Ce projet a été mené en collaboration avec le programme FAO * de gestion des pesticides, l'université et centre de recherche de Wageningen et les institutions nationales des pays impliqués. Désalinisation: La salinisation du sol se produit lorsque des niveaux élevés de sels solubles s'accumulent dans la zone racinaire. Les sols salins entravent la croissance des cultures et réduisent leur rendement. La salinisation des sols est encouragée par: Formation à partir de matières mères à haute teneur en sel • Faibles précipitations dans les régions arides où l'eau est insuffisante pour lessiver les sels • Système de drainage du sol médiocre • Exposition excessive du sol à l’eau d’irrigation salée ou à des produits chimiques Certaines méthodes utilisées pour restaurer les sols salins sont: • Installation de systèmes de drainage pour éliminer les sels du sol (cette méthode est coûteuse et compliquée). • Lixiviation des sols salins en appliquant de l'eau sur les sols contaminés pour laver les sels au-delà de la zone racinaire. • Utilisation de plantes tolérantes au sel (halophytes) comme biorémiantes. Les halophytes accumulent des sels dans leurs pousses et autres parties aériennes de la plante. Les exemples incluent Allenrolfea occidentalis (arbuste iodé) 4, Salicornia bigelovii (naine saltwort), Panicum virgatum (panic raide), Sesuvium portulacastrum (pourpier marin) 5. • Application de gypse (sulfate de calcium déshydraté) sur des sols sodiques. Les sols sodiques ont une teneur élevée en chlorure de sodium. Le gypse mélangé aux couches de sols sodiques remplace le sodium par le calcium, réduisant ainsi le niveau de sodium.

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